Termómetro




El termómetro es un instrumento utilizado en laboratorios que se usa para medir la temperatura de una sustancia de forma precisa.

Termómetro




Características y formas

  • Se trata de un tubo largo.
  • Está fabricado en vidrio.
  • Posee un bulbo en uno de sus extremos.
  • El tubo tiene una escala graduada.
  • Contiene mercurio en su interior.

Termómetro de mercurio

Usos

El termómetro se utiliza en laboratorios para conocer la temperatura de una sustancia con gran exactitud. Éste puede estar totalmente inmerso en la sustancia de la cual se está midiendo la temperatura o estar sólo parcialmente inmerso.

En 2007 se prohibió la fabricación de termómetros de mercurio por su efecto contaminante.

Tipos de termómetro

Existen otros tipos de termómetro además del termómetro de mercurio.

  • Termómetro digital: estos son utilizados principalmente como uso particular y en centros médicos. Están compuestos por circuitos eléctricos que se utilizan para transformar las variaciones de tensión en números, los cuales se muestran en un visualizador.
  • Termómetro de gas: este tipo de termómetro se utiliza para calibrar otros termómetros y son de gran precisión.
  • Termómetro de resistencia: este tipo de termómetro consiste en un alambre de metal (como platino) cuya resistencia eléctrica cambia cuando la temperatura varía.
  • Pirómetro: es un termómetro para altas temperaturas y se utiliza en el sector industrial.
  • Termómetro de lámina bimetálica: está formado por dos láminas de metales de coeficientes de dilatación muy distintos. Se utiliza principalmente como sensor de temperatura en el termohigrógrafo.
  • Termopar: también llamado termocupla, mide temperaturas basándose en la fuerza electromotriz que se general cuando se calienta la soldadura de dos metales distintos.
  • Termistor: varía su resistencia eléctrica en función de la temperatura.
  • Termómetros clínicos: se utilizan para medir la temperatura corporal y pueden ser de mercurio o digitales.

Termómetro digital

Funcionamiento de un termómetro de mercurio

El termómetro contiene en su interior una pequeña cantidad de mercurio (Hg), un material que es sensible a la temperatura del ambiente. Cuando se expone el termómetro al calor, el mercurio se dilata, permitiendo medir el tramo del tubo que recorre en la escala graduada de temperatura que tiene el termómetro (esta escala puede ser Celsius o Fahrenheit).

El termómetro de mercurio se basa en el principio de la expansión térmica de los sólidos o líquidos con la temperatura.

Inventor del termómetro de mercurio

El termómetro de mercurio fue inventado en 1714 por Gabriel Fahrenheit, un físico, ingeniero y soplador de vidrio alemán que también inventó la escala Fahrenheit de temperatura.
 

Termómetro
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