Refractómetro




El refractómetro es un dispositivo óptico preciso que se utiliza para medir el índice de refracción de líquidos y sólidos translúcidos.

Refractómetro




Usos

El refractómetro se usa para la medición del índice de refracción de un líquido o un sólido translúcido con distintas finalidades:

  • Identificar la sustancia.
  • Verificar el grado de pureza de la sustancia.
  • Analizar el porcentaje de soluto disuelto de una solución.
  • Ofrecer distintos análisis cualitativos.

Refractómetro

Funcionamiento

El funcionamiento de un refractómetro se basa en el estudio de la refracción de la luz, una propiedad física que tienen todas las sustancias y que se relaciona con propiedades como la densidad. En función de su aplicación se construyen diversas escalas; la más usada es Grados Brix (proporción de sales o sacarosa en una solución). Otras escalas existentes pueden ser: Be (Baume), % de sal, % agua, MDT, gs, g/dl, entre muchas otras.

Tipos de refractómetro

  • Refractómetro de Abbe.
  • Refractómetro de Pulfrich.
  • Refractómetro de inmersión.

Partes de un refractómetro de mano

  • Lámpara: La fuente de radiación más habitual es la luz de un filamento de tungsteno que emite una luz blanca.
  • Prisma principal: es la parte donde se coloca la muestra y posee una lámina que permite la cobertura de la sustancia.
  • Tubo de espejo: refleja la luz hacia arriba, a través del refractómetro.
  • Tornillo de ajuste: es utilizado para ajustar la calibración del refractómetro.
  • Ocular: es una lente enfocable por donde se observa la escala.
  • Escala: está ubicada en el interior e indica la escala de medición. Puede variar en función de su aplicación (por ejemplo la escala de índice de refracción o la escala de fracción en masa de sacarosa).

Partes de un refractómetro

Metodolofía de uso

  • Retirar la cubierta plástica translúcida que cubre la lente.
  • Colocar una o dos gotas de la muestra en el prisma con un cuentagotas de plástico, evitando tocar la superficie con la punta del cuentagotas.
  • Extender la muestra sobre la superficie del prisma.
  • Cerrar suavemente la cubierta plástica que impide que entre la luz, evitando que queden burbujas de aire entre la lente y la cubierta.
  • Colocarse frente al sol o una fuente de luz artificial y observar a través del ocular.
  • Orientar el refractómetro a la fuente de luz de manera que se pueda distinguir claramente una escala numérica en la lente.
  • El hemisferio norte de la lente será opaco y el hemisferio sur será translúcido. La línea horizontal separadora será el marcador de salinidad en la escala numérica. El punto donde ésta línea se cruza con la escala numérica indica la salinidad de la muestra.
  • Una vez realizada la medida de salinidad se debe levantar la cubierta plástica y limpiar la muestra de la lente y de la cara interna de la cubierta con agua destilada y después secarlo con papel de lente.
  • Volver a poner la cubierta de plástico en su posición original.
  • Guardar el refractómetro en su estuche.

Refractómetro escala

Consejos y recomendaciones

  • El refractómetro es un instrumento delicado, por lo que se debe utilizar con cuidado y se debe proteger del calor y la humedad.
  • Se deben mantener limpios tanto la cubierta como el prisma.
  • Se debe evitar que el prisma se raye.
  • Evitar golpes y caídas del refractómetro.

 

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