Autoclave de laboratorio




Una autoclave de laboratorio es un dispositivo que sirve para esterilizar material de laboratorio mediante vapor de agua a alta presión y alta temperatura.

Autoclave de laboratorio




Características y formas

  • Es un recipiente metálico.
  • Tiene paredes gruesas.
  • Tiene cierre hermético.
  • Tiene una válvula de seguridad (para evitar la salida de vapor de agua antes de terminar el proceso).
  • Tiene una válvula de drenaje (por donde sale el vapor de agua cuando se alcanza la temperatura ideal).
  • Tiene una bandeja donde se coloca el material a esterilizar.
  • Tiene una resistencia que se usa para calentar el agua.
  • También dispone de una tapa.

Usos

Las autoclaves son muy utilizadas en laboratorios como medida elemental para esterilizar el material. No obstante, debido al uso de vapor de agua a alta temperatura, ciertos materiales como el papel y muchos plásticos (a excepción del polipropileno), no pueden ser esterilizados en autoclave.

La autoclave es un dispositivo de uso general en laboratorio y no es un producto sanitario, por lo tanto, no lleva marcado CE según la directiva 93/42/EEC ni le es de aplicación esta legislación. Cuando la autoclave está destinada a la esterilización de productos sanitarios tiene unos requisitos especiales.

Metodología de uso

La autoclave inactiva todos los virus y todas las bacterias, aunque se debe tener en cuenta que algunos microorganismos son capaces de soportar sus altas temperaturas.

La esterilización mediante vapor de agua es el método más efectivo, pues destruye a los microorganismos coagulando sus proteínas.

La autoclave esteriliza equipos y suministros sometiéndoles a vapor de agua a alta presión a 121 grados de temperatura durante unos 15 a 20 minutos (dependiendo del tamaño y del contenido).

Tipos de autoclave

  • Por gravedad: el aire es removido por gravedad cuando entra el vapor en la cámara.
  • De prevacío: tiene una bomba de vacío que retira todo el aire de la cámara. Es mucho más eficiente.

Inventor de la autoclave

La autoclave fue inventada por el microbiólogo francés Charles Chamberland en 1879.
 

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